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En Plein Air: Thomas Van Stein: Peindre la lumière de la nuit en plein air

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Le long d'une plage au clair de lune de Santa Barbara en juin dernier, sept artistes ont appris comment le peintre nocturne californien Thomas Van Stein utilise des contrastes de valeur forts, des bords doux et un design simplifié pour recréer la lumière de la nuit.

par Allison Malafronte

Thomas Van Stein n'a pas peur du noir. Bien qu'intrigué par tous les éléments du monde nocturne, l'artiste est principalement inspiré par la lune, et il se donne beaucoup de mal pour poursuivre la lueur ambiante qu'il projette sur le paysage qu'il aime. "Je suppose que je ne dors pas autant que certaines personnes", avoue Van Stein. "Un esprit d'aventure me motive à rester éveillé pour explorer le mystère et me demande que je ne trouve que dans les scènes nocturnes." Contrairement à la plupart des peintres nocturnes, Van Stein peint ses paysages nocturnes en plein air, alla prima, ajoutant seulement la touche finale au studio. L'artiste estime que cet aspect de son processus lui permet d'enregistrer de manière plus convaincante les moments éphémères d'obscurité et de lumière dont peu sont conscients.

Si peu sont conscients de ces moments nocturnes, moins semblent encore avoir la passion de les peindre. "Ce n'est pas un art pour les âmes sensibles", reconnaît Van Stein. «La peinture de nuit présente une multitude de nouveaux défis pour le peintre en plein air traditionnel, de la formation de l'œil pour voir correctement les valeurs et les formes dans l'obscurité aux ennuis physiques des créatures nocturnes et de la fatigue. Plus que tout, un artiste doit avoir une forte envie d'explorer le monde nocturne; les défis de la peinture dans l'obscurité peuvent être surmontés. » Heureusement pour Van Stein, les sept étudiants qui ont participé à son atelier sur le lever de la lune en juin dernier ont fortement souhaité voir la nuit à travers des yeux artistiques. Et, heureusement pour les étudiants, Van Stein était doté de l'expérience, de l'enthousiasme et de l'énergie nécessaires pour les aider à surmonter tout ce qui les empêchait.

Van Stein's, coucher de soleil terminé
croquis de peinture en plein air.

Le coucher du soleil
En arrivant sur le tronçon de la plage de Santa Barbara à côté de Stearns Wharf avec son équipement de plein air dans une main et un gallon de Starbucks dans une autre, Van Stein a accueilli ses étudiants avec l'exubérance chaleureuse pour laquelle il est devenu connu. "Nous en aurons besoin beaucoup ce soir!" s'exclama-t-il, plaçant le café devant les artistes alors qu'ils commençaient à positionner leurs chevalets le long du rivage. Souriant en observant le ciel, Van Stein semblait convaincu que les conditions de ce soir seraient en effet propices à la peinture nocturne en plein air, et il ne perdit pas de temps à préparer le cours pour les événements de la soirée. "C'est là que la lune va se lever", a-t-il dit, soulignant l'horizon. "Au fur et à mesure que vous vous installez, commencez à anticiper comment son emplacement et sa lumière affecteront les valeurs, les contours et les formes que vous observez dans le paysage maintenant."

Bien que la plupart des étudiants étaient des artistes chevronnés qui avaient déjà peint des nocturnes, certains peignaient sous les étoiles pour la première fois cette nuit-là et étaient compréhensifs. Mais Van Stein a rapidement apaisé leurs craintes. «La peinture de nuit n'est pas si différente de la peinture de jour», leur a-t-il assuré. "Vous êtes toujours à la recherche de vos lumières les plus claires et de vos ténèbres les plus sombres et essayez de simplifier les formes en designs convaincants. La clé pour peindre un nocturne réussi est de se concentrer sur les contrastes de valeur forts tout en sélectionnant des sujets qui ont déjà un élément de simplicité pour eux, en utilisant le moins de sources de lumière possible.

Soulignant d'abord l'importance des valeurs, Van Stein a déclaré aux artistes: «Lorsque vous peignez la nuit, vous travaillez avec des valeurs très proches les unes des autres, il est donc important de les voir correctement dès le début et de simplifier votre palette avant de commencer. " Pour aider les élèves à le faire, Van Stein a distribué des viseurs en acétate rouge et a posé un morceau de toile blanche devant eux pour fournir une surface réfléchissante à laquelle ils pouvaient comparer leurs valeurs. Il a également veillé à ce que les chevalets des artistes soient placés dans un éclairage cohérent, ce qui affecterait grandement la façon dont ils mélangeaient leurs couleurs tout au long de la nuit. "Si votre toile reçoit de la lumière, assurez-vous que votre palette reçoit également de la lumière", a-t-il expliqué. "Si votre toile est dans l'ombre, votre palette doit également être dans l'ombre."

Pour amener les artistes à réfléchir à la conception de leur sujet, Van Stein les a lancés sur une série de miniatures au coucher du soleil. "Rappelez-vous, vous vous échauffez maintenant", a-t-il dit, positionnant son chevalet vers Stearns Wharf pour peindre les voiliers blancs qui dérivent à l'horizon. "Commencez à penser à ce que vous allez peindre ce soir et utilisez les miniatures pour vous aider à simplifier votre sujet en de grands motifs abstraits de formes positives et négatives. Lorsque vous peignez, oubliez ce que vous regardez - oubliez que c'est un bateau ou un océan; concentrez-vous simplement sur sa forme. Tout en travaillant rapidement et avec expertise sur son propre croquis du coucher du soleil, Van Stein a continué à offrir des conseils à ses élèves. "Dans l'huile, vous devriez travailler du foncé au clair, en ajoutant les reflets en dernier", leur a-t-il rappelé. "Ce soir, lorsque vous faites votre nocturne, utilisez très peu de blanc. Si vous utilisez du blanc, ce ne devrait être que pour mélanger une couleur neutre ou pour augmenter légèrement une valeur. » En regardant le long de la jetée, Van Stein a remarqué que les lumières de couleur sépia sur Stearns Wharf commençaient à s'allumer et a annoncé aux étudiants qu'il était temps d'allumer leurs lampes frontales et leurs chevalets.

crépuscule
Pendant les moments transitoires du crépuscule, Van Stein a familiarisé les artistes avec les changements de lumière qui allaient se produire dans le paysage, ainsi que la façon d'utiliser leur équipement nocturne pour interpréter au mieux cette lumière. "Alors que la lune monte et descend dans le ciel, elle projettera de la lumière et des ombres sur les objets en dessous, tout comme le soleil", a-t-il déclaré aux élèves. "Parce qu'il y a plus d'atmosphère sous la lune à mesure qu'elle se lève qu'au-dessus d'elle, la lumière qu'elle projette sera plus brillante, plus bleue et plus froide à mesure qu'elle monte."

Selon les instructions de Van Stein, les artistes sont venus avec le moins de lumières artificielles possible pour éclairer leurs toiles, en particulier une lampe de poche Mag-Lite attachée à leurs chapeaux et deux lampes de lecture Mighty Bright accrochées à leurs chevalets. "Assurez-vous que vous inclinez votre lampe frontale à 45 degrés pour éviter que la lumière ne rebondisse dans vos yeux, ce qui peut considérablement entraver votre capacité à voir les valeurs correctement", a expliqué Van Stein, ajoutant que parce que les lumières commenceront à baisser après deux heures, les élèves devraient changer fréquemment leurs piles pour éviter la fatigue oculaire. L'artiste a également révélé qu'il neutralisait toujours au préalable les lumières chaudes du livre avec un gel bleu - ce qui l'oblige à réchauffer sa palette.

Cependant, Van Stein arrive sur place avec plus qu'un simple éclairage physique. Selon la participante Denise Michelle McIntosh, une apprentie de Van Stein qui peint des levers de lune avec l'artiste depuis plus de trois ans, «Thomas étudie les marées et la météo, analyse les conditions atmosphériques et suit les pluies de météores - il passe des heures à se préparer à peindre un lever de lune avant qu'il ne se rende sur place. » C'est peut-être cela, ainsi que la formation de l'artiste en océanographie, géographie et climatologie, et son expérience de pilote, qui font de Van Stein un peintre paysagiste nocturne vraiment intuitif. «Je suis convaincu que plus vous comprendrez votre sujet avant de commencer à peindre, mieux la peinture coulera», dit Van Stein.

clair de lune
Alors que le crépuscule devenait sombre, les artistes ont été accueillis par le brillant éclatant d'une pleine lune se levant dans le ciel. Contemplant sa splendeur argentée, ils ont commencé à comprendre pourquoi Van Stein insiste sur le fait que la seule façon d'enregistrer avec précision la beauté de la nuit est d'être face à elle. «Je ne pourrais jamais peindre des nocturnes uniquement à partir du studio», explique Van Stein. "Je manquerais cette connexion physique avec le monde nocturne qui m'aide à interpréter de manière plus réaliste son intrigue et son mystère." Alors que Van Stein se préparait à démontrer exactement comment il traduit cette inspiration en toile, certains artistes se sont réunis autour de lui pour observer son processus, tandis que d'autres ont travaillé à peindre leurs propres interprétations de la nuit.

Démonstration Moonrise
Positionnant son chevalet directement vers la lumière scintillante que la lune jetait sur l'océan, Van Stein a commencé sa démonstration en appliquant un mélange de sous-peinture d'ombre brûlée et de cramoisi d'alizarine à un morceau de Masonite gessoed de 12 "-x-16". "Parce que la plupart des couleurs que j'utilise pour peindre ce soir seront des gris, des bleus et des violettes, ce mélange fournira un complément plus chaud", a-t-il expliqué. "Vous obtenez une plus grande vibration dans un nocturne lorsque vous juxtaposez des couleurs chaudes et froides par opposition aux couleurs complémentaires."

Regardant à travers l'océan, jusqu'à la lune, et revenant à sa toile, Van Stein a commencé à mélanger sa palette tout en observant attentivement les nuances de couleurs à travers le paysage nocturne. Il a rappelé aux élèves que, parce que la peinture vue de nuit semble plus claire et plus intense que la peinture vue de jour, il mélange toujours sa palette légèrement plus claire que ce qu’il voit. "Si vous ne vous en souvenez pas", a-t-il averti, "vous penserez avoir les bonnes valeurs mais, lorsque vous les verrez à la lumière du jour, la peinture apparaîtra plus sombre et plus terne." Il a également offert aux artistes un conseil pour la tâche parfois difficile de déchiffrer les valeurs dans l'obscurité. "Si vous avez du mal à obtenir une couleur, utilisez votre vision périphérique pour regarder la valeur et la température de la masse à côté d'elle parce que c'est ce qui lui donne ses caractéristiques", a expliqué l'artiste. "Par exemple, si une couleur n'est pas assez claire, essayez de mettre quelque chose de plus sombre à côté d'elle avant de la rendre plus claire."

Van Stein a ensuite utilisé une valeur moyenne pour esquisser son sujet, éditant soigneusement la composition en formes abstraites et simplifiant mentalement les formes en environ cinq valeurs. Bloquant d'abord ses ténèbres les plus sombres, Van Stein a travaillé du général au particulier, en commençant par les grandes masses terrestres. Au cours de cette étape, l'artiste a conseillé aux élèves d'utiliser un gros pinceau le plus longtemps possible. «J'utilise un filbert de taille 10 jusqu'à ce que j'arrive à la lune car il me permet de mieux me fondre et d'obtenir les bords doux et diffus caractéristiques des scènes de nuit», a-t-il expliqué.

Après que les masses terrestres se soient installées, Van Stein s'est déplacé vers les valeurs sombres du ciel, laissant la section lumineuse autour de la lune pour la fin. "Je compare l'océan au premier plan au ciel et je peins d'abord la partie la plus sombre du ciel, en utilisant un mélange de bleu outremer, d'ombre brute et d'un peu d'alizarine", a-t-il déclaré. «Vous voulez peindre le ciel relativement épais. Et, lorsque vous peignez, souvenez-vous que plus vous vous éloignez de la lune dans le ciel, plus la valeur est sombre. » Une fois satisfait de ses valeurs sombres, Van Stein a peint dans ses valeurs moyennes, expliquant qu'il essaye de rester dans ces valeurs moyennes aussi longtemps que possible avant de se déplacer dans des zones de plus grand contraste.

Van Stein a ensuite bloqué ses valeurs lumineuses, peignant le reflet de la lune sur l'océan tout en rappelant aux étudiants que, au fur et à mesure que la lune se lève, son reflet continuera de s'étendre plus largement sur l'eau. En aidant les artistes à recréer cette lumière, Van Stein a demandé: «Étudiez soigneusement ce que la source de lumière fait à l'eau en dessous. Regardez l'océan à gauche ou à droite du chemin de la lumière et remarquez comment le ciel au-dessus de l'horizon est plus clair que l'océan, puis s'assombrit en s'éloignant de la lumière. »

Avec la lumière réfléchie sur l'eau peinte, seule la lune et les reflets sont restés. En commençant par les valeurs autour de la lune, l'artiste a créé un effet de clair-obscur en peignant une valeur plus sombre et plus chaude autour de la source de lumière, qu'il a ensuite mélangée à la valeur plus sombre en dessous pour créer l'illusion qu'elle brillait. Quand il est arrivé sur la lune elle-même, Van Stein a juste fait allusion à sa forme sphérique avec quelques coups rapides d'ombre brûlée et de mélange blanc. "Il vaut mieux indiquer qu'expliquer", a-t-il dit. "Si vous travaillez trop sur la lune, il semblerait que vous y ayez trop travaillé." Il a soigneusement nettoyé sa brosse avant d'ajouter les quelques reflets qu'il voyait sur la lune et dans le paysage, déclarant: «Tout ce que vous pouvez mélanger, mélanger, mélanger, mais en ce qui concerne les reflets sur la lune, vous devez utiliser un brosse propre. "

Alors que Van Stein s'éloignait de son chevalet pour évaluer sa peinture, ceux qui l'avaient regardé travailler fixaient sa toile, étonnés de la facilité avec laquelle il était capable de recréer la lumière de la nuit. Allongé son pinceau, Van Stein a contourné les chevalets pour aider ses élèves dans leurs nocturnes, offrant inspiration, conseils et instructions pratiques. Parmi les nombreux mots d'encouragement qu'il a offerts, il semblait que son conseil de fusionner était le plus cohérent. "En cas de doute, mélangez-le", a-t-il déclaré en arrivant au chevalet de Filiberto Lomeli, qui retravaillait ses couleurs de premier plan pour rendre la lune plus prononcée. Alors que Van Stein aidait l'élève, il a dit à la classe: «N'oubliez pas que ce n'est pas ce que vous mettez dans un tableau qui le fait fonctionner, c'est ce que vous éditez.» Passant au chevalet de Cynthia Burt, Van Stein a commenté: «J'aime vraiment l'intensité de vos couleurs. Continuez à mélanger et à harmoniser: recherchez les objets qui ont réfléchi la lumière; la lumière réfléchie ajoute du volume à la forme. S'arrêtant au chevalet de Rita Schneider, Van Stein vit que l'artiste réfléchissait à son choix de couleur. Reprenant le pinceau de l'élève, avec sa permission, Van Stein a commencé à regarder devant le chevalet le sujet de Schneider et à revenir sur la toile, mélangeant constamment ses couleurs jusqu'à ce qu'elles se transforment en la scène devant elles. «Pour le moment, je ne peins pas cela comme un Van Stein», a-t-il expliqué aux élèves qui s'étaient rassemblés autour du chevalet de l'élève. "J'essaie de me mettre dans la tête de Rita et de penser à comment elle pourrait résoudre ce problème." Après avoir offert suffisamment de son expertise pour la remettre sur la bonne voie, Van Stein lui rendit le pinceau de l'élève en lui disant: «Ici, vous avez terminé. C'est ta peinture. "

Après minuit
Alors que minuit approchait et que l'énergie des artistes commençait à décliner, ils ont commencé à emballer leur équipement, certains d'entre eux réfléchissant à leur expérience de peinture nocturne et partageant des histoires d'admiration pour leur instructeur. «Thomas défie toujours ses élèves», raconte Schneider. «Même si le temps n'est pas parfait ou si nous sommes fatigués, nous sortons toujours ici et peignons. Il nous pousse hors de nos zones de confort pour que nous puissions grandir artistiquement. » «Au début, j'étais un peu hésitant à prendre un atelier nocturne», a admis Burt, «mais cela s'est avéré être une expérience merveilleuse. Thomas m'a montré que, la nuit, je n'avais pas à me soucier des détails - je pouvais me concentrer uniquement sur la capture du moment. " Avec son énergie contagieuse, ses commentaires encourageants et son dévouement infatigable, il semblait que Van Stein a inspiré tous ses élèves à capturer ces rares moments nocturnes, les aidant à voir la nuit sous un jour différent.

À propos de l'artiste
Thomas Van Stein de Carpinteria, en Californie, se spécialise dans les nocturnes en plein air depuis plus de 20 ans. Il a obtenu son baccalauréat en illustration et une maîtrise à la California State University, Northridge, où il a également étudié l'océanographie, la géographie et la climatologie pour préparer sa carrière de paysagiste. L'artiste a ensuite étudié à l'Art Center College of Design, à Pasadena, en Californie, où il s'est entraîné avec l'artiste Dan McCaw. Van Stein a ensuite étudié avec le peintre paysagiste californien Ovanes Berberian, qui a contribué à aider l'artiste à comprendre les qualités de la lumière dans le paysage. Van Stein enseigne des ateliers et des cours d'art au Santa Barbara City College et au Carnegie Art Museum, à Oxnard, en Californie, depuis plus de 13 ans et est membre du California Art Club, de la Santa Barbara Art Association et de The Oak Group, une organisation d'artistes de plein air soucieux de l'environnement qui se consacrent à la préservation du paysage californien. L'artiste est représenté par la Waterhouse Gallery, à Santa Barbara; Eleanor Ettinger Gallery, à New York; et Elder Art, à Charlotte, Caroline du Nord. Pour plus d'informations, visitez le site Web de Van Stein ou contactez l'artiste concernant les prochains ateliers.

Allison Malafronte est rédactrice en chef adjointe de Atelier.


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