La vie d'artiste

Le fleuriste Mets crée des expositions dignes des maîtres hollandais

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Fleurs pour toujours

Ce qui attire votre attention en premier, ce sont les fleurs. Les affaires opulentes débordent de niches au-dessus de la tête des foules qui se jettent dans le Grand Hall du Metropolitan Museum of Art, à New York. Appelé avec amour «le Met», il est le plus grand musée d'art des États-Unis et le deuxième musée d'art le plus visité au monde, selon Le journal d'art.

Sa collection permanente contient plus de deux millions d'œuvres, réparties entre 17 services de conservation. Le bâtiment principal, situé sur le côté est de Central Park, le long de la cinquième avenue connue sous le nom de «Museum Mile», est l'une des plus grandes galeries d'art du monde.

Avec des droits de vantardise comme ceux-ci, il ne suffirait tout simplement pas d'accueillir les invités avec des éclaboussures occasionnelles de forsythie - du moins le pensait la philanthrope Lila Acheson Wallace. En 1967, elle a légué au musée une dotation florale pour garantir que les niches de la Grande Salle fleurissent pour toujours.

L'œuvre brillante du maître floral Remco van Vliet

L’engagement constant du Met envers les souhaits de Wallace n’a jamais faibli. Les aménagements du hall sont aussi habilement disposés que les fleurs de la collection de peintures hollandaises du XVIIe siècle du musée.

Le génie responsable de cette exposition de fleurs hebdomadaire est Remco van Vliet, le directeur créatif de Van Vliet Trap, et un fleuriste de troisième génération dont le grand-père et le père dirigeaient un fleuriste aux Pays-Bas.

«Au moment où mon père a repris l'entreprise, celle-ci avait énormément augmenté», explique van Vliet. «Le magasin était très occupé avec une clientèle de plus en plus haut de gamme.»

Quand il avait environ 10 ans, van Vliet a commencé à aider dans le magasin - principalement chargé de petits travaux. «Bientôt, j'aidais aux arrangements», explique-t-il. «Et un jour, mon père m'a permis d'en créer un pour la reine, qui était devenue une cliente régulière. Elle a écrit une note à mon père pour la louer, sans se rendre compte que je l'avais créée. »

Le jeune fleuriste a immigré aux États-Unis à l'âge de 18 ans. Il a commencé à travailler chez Dutch Flowerline, un importateur de fleurs à New York, alors qu'il travaillait à la pige pour une variété d'entreprises de conception florale.

Finalement, il a été présenté à Chris Giftos, alors designer floral du Met, qui cherchait un protégé. Impressionné par les créations de van Vliet, Giftos l'a engagé comme apprenti. Ils ont travaillé ensemble pendant sept ans jusqu'à la retraite de Giftos, et le poste a été transféré à van Vliet.

Animer le Met

Magazine des artistes était récemment présent pour l'une des installations du concepteur. Par une matinée animée, nous avons vu son équipe d'assistants chargée de pelotes de branches vertes, de branches nues, de pulvérisations d'eucalyptus et d'hortensias en fleurs et de cornouiller dans des tons mauves et rousses.

Les urnes étaient remplies de verdure et de branches alors que van Vliet encerclait la pièce pour terminer les arrangements, les faisant vivre avec des fleurs à longue tige et des eucalyptus parfumés. Les arrangements résultants, orchestrés pour être doux et sourds mais distinctement parfumés, se sentaient parfaitement en phase avec la lumière et le froid du matin.

Le fleuriste se recula pour examiner le dernier bouquet terminé, se retourna et sourit. «Les fleurs sont des bisous pour les visiteurs du musée et sont censées leur faire sourire», explique-t-il. «J'adore travailler au Metropolitan Museum of Art. Et la combinaison de l'art et des fleurs me rappelle ma maison d'enfance aux Pays-Bas. »

Il poursuit: «Mon père était fleuriste, mon grand-père était peintre et le frère de mon grand-père était marchand d'art. Les fleurs - et l'art autour des fleurs - étaient partout. »

Maîtrise néerlandaise

La peinture florale atteint son apothéose en Hollande au XVIIe siècle, reflétant un engouement bourgeois pour la botanique. Le réalisme éblouissant du genre, cependant, était un pur artifice.

La peinture après la peinture comprend des combinaisons de fleurs qui ne pourraient jamais fleurir en même temps. Les arrangements imaginés ont été composés à partir d'un ensemble d'études saisonnières réalisées au cours d'une année.

«Aujourd'hui, nous avons des avions et des camions de marchandises», note van Vliet. «Je peux rassembler des fleurs du monde entier et recréer les arrangements fantaisistes représentés dans les peintures hollandaises de fleurs - qui étaient des impossibilités botaniques à l'époque où elles ont été peintes.»

Une version de cet article, écrite par Michael Gormley avec une photographie de Manuel Rodriguez, a été présentée dansMagazine des artistes. Abonnez-vous aujourd'hui pour ne jamais manquer un problème.


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