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La quête d’une femme pour sauver le monde de l’art, une peinture à la fois

La quête d’une femme pour sauver le monde de l’art, une peinture à la fois


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Que l'art ait été créé par les maîtres anciens ou par des artistes modernes, Suzanne Siano est une maîtresse de la conservation de l'art. Sa mission: préserver l'histoire de l'art, une peinture à la fois.

Siano se soucie de la conservation de l'art autant que les créateurs - sinon plus. Et elle est une pionnière dans le monde de l'art non pas pour ce qu'elle met sur la toile, mais pour la façon dont elle sauve le travail des autres, en préservant ce qui les rend si extraordinaires.

Ci-dessous, Siano partage plus sur sa vie en tant que conservatrice d'art et offre un regard en profondeur sur l'art de la conservation de l'art. Prendre plaisir!

Diriger avec passion

Suzanne Siano a toujours su qu'elle voulait une carrière dans les arts. Sa mère était peintre, son père était dans l'industrie de la mode, et les visites au Metropolitan Museum of Art (le Met) et au Museum of Modern Art (MoMA) étaient des sorties familiales de routine.

«Nous aimions l'art», explique Siano. «Je n'ai pas ressenti un désir impérieux de créer de nouveaux arts; j'aimais plutôt faire des copies d'œuvres d'art célèbres et j'étais fasciné par les matériaux et les techniques artistiques. Grandir à New York m'a exposé à tant de périodes et de styles artistiques que j'étais également passionnée par les œuvres d'art contemporaines et les peintures de vieux maîtres. Devenir historien de l'art semblait la bonne voie à suivre. »

Pendant ses études d'histoire de l'art au Barnard College de New York, Siano a visité le Paintings Conservation Department du Met, une expérience qui a modifié sa trajectoire professionnelle. «Je savais tout de suite qu'être restauratrice de peintures était ce que je devais faire», se souvient-elle.

Siano a poursuivi ses études d'histoire de l'art à l'étranger à Florence et a commencé à travailler en étroite collaboration avec des maîtres restaurateurs. «Je voulais rester et travailler en Italie», explique Siano, «mais j'ai été encouragé à retourner aux États-Unis pour ma formation officielle en conservation.»

À la hauteur de l'appel

Il fut un temps où l'on aurait pu se préparer à la profession de conservation de l'art en apprenant dans un studio avec un maître. Cependant, lorsque Siano a commencé sa formation, le domaine, avec le grand monde de l'art, évoluait rapidement - et à bien des égards, se développait.

La croissance explosive du marché de l'art, en particulier aux États-Unis, et l'augmentation simultanée du matériel expérimental ont stimulé la demande de restaurateurs qui avaient une formation technique et historique en art spécialisée et qui adhéreraient aux normes professionnelles et à l'éthique. Cela a accru la responsabilité du restaurateur et élevé le statut de la profession.

Les pratiques de référence exigeaient des cours de niveau supérieur en histoire de l'art, chimie et techniques de conservation. «J'ai été accepté dans le programme de conservation de l'Institut des beaux-arts de l'Université de New York», note Siano. «Il existe très peu de programmes de formation en conservation. … J'ai eu la chance d'en suivre un qui offrait un programme d'études incroyable aux étudiants spécialisés dans la conservation des peintures. »

Elle poursuit: «Dianne Dwyer Modestini, restauratrice de renom du Salvator Mundi de Léonard de Vinci, et son mari, Mario Modestini, maître restaurateur de la collection Samuel H. Kress, m'ont donné l'expertise pratique et la base éthique des défis que j'ai rencontrés par la suite une fois que j'ai a commencé à conserver des peintures modernes et contemporaines.

Références en conservation de l'art

Avec des références en main, Siano a commencé sa carrière professionnelle en 1994. Elle a rejoint le département de conservation des peintures au MoMA, se formant sous la direction d'éminents conservateurs de peintures modernes et contemporaines, Anny Aviram, Michael Duffy et Jim Coddington. Elle a continué au MoMA jusqu'en 2009, travaillant également à temps partiel avec des restaurateurs en pratique privée et apprenant le métier de la conservation de l'art.

En 2006, Siano a rejoint la faculté du Conservation Center de l'Institut des beaux-arts de l'Université de New York en tant que professeur auxiliaire. Et en 2007, elle a lancé Modern Art Conservation (MAC), un cabinet privé proposant entre autres des services de consultation, de traitement des peintures et de formation pour le personnel des musées et des galeries.

Conservation Par Excellence

Siano a rapidement été reconnu comme un chef de file dans la conservation des peintures modernes et contemporaines et des œuvres d'art mixtes. En tant que directrice du MAC, elle supervise l'une des plus grandes pratiques aux États-Unis avec une équipe qui comprend des restaurateurs du monde entier, des préparateurs, un photographe de conservation, un registraire et des étudiants et stagiaires en conservation. «Vous avez besoin d'une équipe talentueuse pour trouver des solutions créatives et apporter les meilleurs esprits et mains aux œuvres d'art dont nous nous soucions chaque jour», explique Siano.

L’installation MAC occupe un étage entier dans un ancien entrepôt du quartier artistique de West Chelsea à New York. Comprenant 7 000 pieds carrés d'espace, avec trois murs de fenêtres du sol au plafond, c'est un coup d'État immobilier. Dans ce cadre, l'effet de regarder l'équipe au travail restaurer l'art de premier ordre est cinématographique.

Ce facteur wow est pleinement intentionnel. Tout le monde n'est pas invité au studio MAC. L'expérience est un coup d'œil rare dans les couches supérieures du monde de l'art.

«Nous effectuons de nombreux traitements liés à la vente et des rapports d'état pour les galeries, les collectionneurs privés, les maisons de vente aux enchères et les musées», note Siano. «Compte tenu de l'impact potentiel sur le marché de l'art, notre travail est tenu à l'écart du public.» À cette fin, l'espace est divisé en quadrants pour protéger la confidentialité des clients et stocker en toute sécurité les œuvres de valeur en cours de traitement.

La conservation de l'art implique beaucoup de recherche et d'expérimentation, explique Siano - en particulier avec les œuvres modernes et contemporaines, dans lesquelles des matériaux et des techniques non traditionnels sont souvent utilisés. Lorsque les artistes sont encore en vie, le restaurateur peut parfois s'entretenir directement avec eux sur leurs matériaux et leurs processus de travail.

Chaque détail compte

Recréer les processus employés par les artistes décédés est plus problématique, nécessitant une connaissance approfondie des matériaux artistiques et une combinaison de décisions éclairées et de conjectures. «Nous essayons toujours d'obtenir une photographie précoce de l'œuvre.» dit Siano. "Parfois, la pièce sur laquelle nous travaillons a subi plusieurs restaurations qui ne sont pas facilement réversibles par rapport à l'œuvre originale de l'artiste."

Elle poursuit: «Dans d'autres cas, on peut nous demander de modifier quelque chose dans une œuvre d'art qui semble à un œil inexpérimenté être une détérioration ou des dommages mais, en fait, c'est une partie intentionnelle du travail. Notre objectif est de comprendre quelle était l’intention de l’artiste, ce qui a changé cela en cours de route et comment nous pouvons revenir à cette apparence, tout en gardant à l’esprit que les matériaux changent au fil du temps. »

Une fois que Siano a défini un plan de traitement, les interventions proposées sont souvent examinées sur du matériel de test. Au cours de ses années de pratique, Siano a développé une vaste archive de ces matériaux - y compris des échantillons de support, des peintures et des liants - les plus étendus étant les matériaux d'Andy Warhol.

«Avant tout, notre objectif est de stabiliser l'œuvre d'art et d'éviter toute nouvelle détérioration», explique Siano. «Le traitement prescrit doit également être réversible et discret. Une œuvre ne doit ni avoir l'air restaurée ni nécessairement comme si elle venait de quitter l'atelier de l'artiste. Nous travaillons en sachant que les matériaux artistiques interagissent avec l'environnement et changent avec l'âge. »

N'essayez pas ca a la maison

Les traitements de conservation comprennent la pose de peinture écaillée, la réparation des larmes, les pertes de peinture et le nettoyage des vernis décolorés, de la nicotine accumulée ou de la poussière. L'art du nettoyage peut sembler simple, mais Siano rapporte que le nettoyage peut être le traitement le plus difficile et le plus irréversible.

Dans les œuvres plus anciennes, des émaux subtils peuvent être entremêlés avec un vernis, ce qui peut limiter le nettoyage. Dans les œuvres plus modernes, où les surfaces sont souvent non vernies et les couches de peinture mates et sous-jacentes, le simple fait de toucher incorrectement l'œuvre peut provoquer des dommages.

«Les gens voient un restaurateur épousseter une peinture ou utiliser un coton-tige humide pour nettoyer et penser, je peux le faire», explique Siano. "Mais un bon conservateur aura examiné le travail, peut-être effectué des tests discrets, acquis une compréhension des matériaux et choisi le bon solvant ou outil."

Impacts dommageables

Lorsqu'une personne inexpérimentée tente de nettoyer ou de restaurer, les résultats peuvent être désastreux et largement irréversibles. «Le point de nombreuses peintures contemporaines et modernes est la peinture elle-même plutôt qu'une image», explique Siano. «Tout dommage ou altération peut être difficile à cacher. Travailler avec des restaurateurs qualifiés spécialisés dans ces types d’œuvres est le moyen le plus sûr et le plus sûr de préserver l’intention de l’artiste et la valeur culturelle et financière de l’œuvre. »

Les dommages extrêmes, tels que ceux causés par des incendies ou des inondations, nécessitent une diligence et une sensibilisation particulières. «Les dommages causés aux peintures non vernies par le feu entraînent souvent une perte totale», déclare Siano. Dans un effort pour sauver plus de ces travaux, MAC a établi une relation avec le personnel de la NASA qui avait développé un processus de liaison à l'oxygène qui a soulevé les particules de carbone des travaux endommagés.

«Les résultats ont été vraiment incroyables», poursuit-elle. «Le processus de la NASA nous a offert un moyen d'éliminer la suie noire sans toucher le travail avec des écouvillons ou des brosses. Avec la suie enlevée, nous pourrions effectuer d'autres traitements sans enfoncer la suie dans les couches de peinture. »

Le travail de MAC lié aux séquelles de l'ouragan Sandy, qui a provoqué des inondations dans et autour de la région métropolitaine de New York en 2012, a également été dramatique. «Nous avons travaillé avec un réseau d'urgence de professionnels du monde de l'art pour récupérer des œuvres exposées ou stockées dans le quartier inondé des galeries d'art de Chelsea », se souvient Siano.

«Le studio est devenu un centre de triage local où les œuvres endommagées par l'eau seraient cataloguées, évaluées et traitées», ajoute-t-elle. «Le danger de moisissure, difficile à éradiquer, a nécessité des soins urgents. Les efforts collectifs des restaurateurs ont porté leurs fruits, et nous avons pu sauver des centaines d’œuvres d’art - beaucoup en travaillant directement avec des artistes qui ont des studios ou exposent dans des galeries du quartier. »

Soyez bon pour votre art

Les artistes et les collectionneurs, note Siano, doivent se considérer comme des intendants et apprendre les meilleures pratiques qui assurent la préservation d’une œuvre dans le futur. «L'art change avec le temps et est influencé par l'environnement», explique-t-elle. «Les choix de matériaux et de techniques, les températures extrêmes, l'humidité, la poussière et la lumière - tous peuvent avoir des effets néfastes sur la vie d'une œuvre.»

Siano et ses collègues restaurateurs ont de plus en plus concentré leurs efforts sur la diffusion de mesures préventives auprès des fabricants, des marchands, des conservateurs, des collectionneurs et des artisans. "De plus en plus, nous travaillons en tant que ressource technique pour les artistes professionnels, en fournissant des matériaux et des recommandations techniques, et en aidant à la résolution de problèmes - tout en essayant de ne pas changer l'intention de l'artiste", explique Siano.

"Certains artistes ne se soucient pas que leur travail s'effondre après quelques années (certains ont même l'intention que cela se produise)", déclare Siano. "Mais ceux qui s'en soucient ont besoin d'informations correctes sur les pratiques qui assureront la longévité de leur œuvre." De même, les collectionneurs peuvent prendre en considération la nature interactive et fragile des matériaux d'art, puis utiliser des mesures préventives pour afficher et stocker les œuvres d'art.

La prévention est la clé. La conservation de l'art par soi-même n'est pas une bonne idée. Donc, s'il y a un problème avec une œuvre d'art chérie en votre possession, consultez certainement un professionnel.

Cet article, écrit par Michael Gormley avec la photographie de Manuel Rodriquez, a été publié pour la première fois dans Magazine des artistes. Vous pouvez inscrivez-vous ici. Et assurez-vous de montrer votre propre talent artistique en soumettant votre travail àMagazine des artistes«S Concours annuel d'art. La date limite a été repoussée au 18 mai, alors ne tardez pas!


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