Histoire de l'art

Pourquoi Donald Judd a apporté de l'art à Marfa, au Texas

Pourquoi Donald Judd a apporté de l'art à Marfa, au Texas

La petite ville désertique de Marfa, au Texas, est devenue un aimant improbable pour les artistes et les amateurs d'art

L'artiste Donald Judd a collecté plus de 13000 livres, dont beaucoup sont maintenant conservés dans une bibliothèque organisée à Marfa, au Texas, la ville où Judd a élu domicile de 1979 jusqu'à sa mort en 1994.

Curieusement, Judd a organisé ses livres non pas par ordre alphabétique ou par sujet mais par ordre de naissance de leurs auteurs. Comme une grande partie de ce que Judd a touché, ce système semble idiosyncrasique mais révèle, à y regarder de plus près, une certaine logique.

On peut en dire autant de la ville. À Marfa, les choses ne sont pas toujours comme vous vous attendez à ce qu'elles soient, et c'est en grande partie ce qui a fait de cet endroit au cœur du désert de Chihuahuan l'une des destinations artistiques les plus discutées, quoique peu probable, depuis des décennies.

La réputation de Marfa en tant que sensation du jour au lendemain ne donne pas à la ville tout son dû. C'est maintenant au plus profond de sa cinquième décennie en tant qu'attraction pour les artistes. Judd a visité Marfa pour la première fois en 1971, bien qu'il n'y ait pas acheté de propriété jusqu'en 1979, après avoir envisagé la Californie pour la première fois.

Il a acquis Fort D.A. Russell, un complexe de bâtiments militaires déclassés. Judd a transformé la base en un espace permanent pour présenter l'art dans un cadre non muséal.

La plupart des écrits sur Marfa commencent ou se terminent avec Donald Judd parce qu'il semble maintenant si difficile de démêler l'homme de l'histoire plus large de la ville - mais c'est un endroit très réel que près de 2000 personnes appellent chez eux. C’est une ville, pas un hashtag.

Tout comme Vegas possède des bibliothèques publiques, New York a des chaînes de restaurants et Hollywood a des bureaux de poste, la vie quotidienne cohabite avec le mythe de Marfa. En fait, ce sont les réalités quotidiennes de Marfa qui ont séduit Judd.

C'était un lieu qui offrait à la fois liberté et espace. Dans un énoncé de mission pour la Fondation Chinati, un musée d'art contemporain à Marfa que Judd a fondé et qui continue encore son héritage, il a écrit: «L'art et l'architecture du passé que nous connaissons est ce qui reste. Le mieux est ce qui reste là où il a été peint, placé ou construit. La plupart de l'art du passé qui pouvait être déplacé a été pris par des conquérants. »

Pour Donald Judd, Marfa était sa forteresse contre les prétendus conquérants. Son art ne bougerait pas et son éloignement a préparé le terrain pour que la ville devienne essentiellement un lieu de pèlerinage moderne pour les artistes.

L'appel de Marfa

L'héritage à lui seul ne suffit pas pour que la plupart des gens fassent leur vie et se déplacent, bien sûr, en particulier vers un endroit situé à trois heures de route de l'aéroport le plus proche. Marfa possède un Dollar General, quelques épiceries, un nombre démesuré de restaurants pour une ville de sa taille et la plus petite station de radio publique nationale du pays, Marfa Public Radio (93,5 sur le cadran).

Il a également une histoire longue et variée avant l'arrivée de Judd. Entre autres choses, ce fut un arrêt ferroviaire, une base pour la cavalerie pour protéger l'ouest du Texas de Pancho Villa (qui serait Fort D.A. Russell) et un site de tournage de films hollywoodiens - de Géant, en 1956, à Il y aura du sang et Il n'y a pas de pays pour les vieillards, tous deux tournés en 2006. Marfa est également le sujet du troisième épisode Art Opening (s): Sérieusement, pourquoi Marfa? Ecoute maintenant.

Avec une population plus petite que de nombreux lycées de banlieue, il y a une réelle intimité dans la vie quotidienne qui n’est pas pour tout le monde. Kate Green, ancienne conservatrice de Marfa Contemporary, m'a avoué lors d'un appel téléphonique que m'y installer était un ajustement difficile.

Elle décrit le paysage comme «tellement différent, avec son horizontalité. Ayant grandi dans le nord-est et le nord-ouest, j'étais habitué au paysage dominé par ces grands arbres. Je devais comprendre ce qui était différent, et c'est pourquoi j'ai vraiment eu du mal à y vivre pendant un bon moment. Une fois que je l'ai compris, je pense que j'ai pu l'apprécier. Maintenant, c'est comme à la maison. »

J'ai poussé Green plus loin à propos de ce processus d'ajustement, et elle a décrit l'interaction unique entre le lieu et la culture qui rend Marfa si différente des autres villes. «La plupart d'entre nous sommes allés dans des endroits reculés, mais peut-être que [ce sentiment] est encore plus distinct à Marfa parce que c'est un paysage désertique», dit-elle.

«Et le ciel est si grand parce que la ligne d'horizon est si basse. Ensuite, vous voyez les montagnes autour de vous et tout ce qui se dresse - la ville, ses habitants - est distinct du paysage. L'éloignement se démarque.

"Et c'est très calme à Marfa. Il y a peu de bruit au-delà de la nature. Donc, ce sentiment d'être si loin du reste de ce que vous savez semble dominant. »

Pourquoi Donald Judd est venu

Judd détestait le terme «minimalisme», mais si je vous demandais de vous représenter une partie du travail de Judd - le genre de chose que vous voyez sur une carte postale de Marfa - vous pourriez vous souvenir de ses boîtes en béton dans le désert. C’est l’austérité de l’œuvre qui le fixe dans l’esprit de son spectateur.

Bien que Judd ne le qualifierait jamais de minimaliste, Marfa est devenu connu pour ce genre de travail: à grande échelle, permanent, fixe et parfois insondable. Mais comprendre ce que Judd essayait de faire déverrouille le sens du lieu et une grande partie de l'art pour lequel il est connu.

Judd est venu à Marfa non seulement pour l'espace mais en quête d'authenticité. Il n'était pas satisfait du monde de l'art new-yorkais dans lequel, selon lui, les créateurs de goûts et les conservateurs ont dissocié l'art de son pouvoir.

Pour Judd, si un artiste travaillait sa pièce en studio ou sur un terrain choisi, le retirer de cet endroit et le mettre dans une galerie ou un musée semblait faux. Il espérait à Marfa redonner la primauté à ses créations.

Une visite à la maison et à l'atelier de New York que Judd a laissé derrière lui - maintenant un musée - révèle un esprit discipliné et ordonné. Les tables ont été construites proportionnellement à l'échelle des fenêtres massives donnant sur SoHo, et un lit mezzanine pour les enfants de Judd comprend une échelle si simple et ingénieuse que je me suis demandé pourquoi je n'en avais jamais vu une comme celle-là auparavant.

Pour Marfa d'aujourd'hui

Une fois que vous acceptez la nature exigeante de Judd, son passage à Marfa ressemble moins à une prétention qu'à une quête spirituelle. Marfa et le désert environnant ont une qualité intangible et romantique. La peintre Ann Marie Nafziger - qui vit à Marfa depuis 2002 et maire de la ville depuis mai 2017 - y trouve son inspiration pour son propre travail.

«La grande étendue de ciel, la façon dont la lumière affecte la couleur et la distance avec laquelle on peut voir sont vraiment inspirantes», dit-elle. «Cela évoque un sentiment de liberté dans tout ce sur quoi je travaille, que ce soit une peinture ou un projet ou même simplement l'intention de quelque chose que j'aimerais faire ou voir se produire.

«Il y a un large sentiment de liberté que je pense que les gens décriraient comme« l'Occident », ce sentiment vaste et ouvert. Les gens qui sont attirés par des domaines comme celui-ci pour vivre et travailler ont tendance à avoir un esprit d'entreprise - ou ce genre de liberté est quelque chose qui est vraiment important pour eux. "

Une grande partie du travail de Nafziger en tant que maire consiste à s'assurer que les Marfans eux-mêmes ne soient pas perdus dans le remaniement. "Il y a tellement d'attention du monde extérieur sur les arts et le tourisme, mais il y a toute une communauté de gens qui vivent et travaillent ici tout le temps", dit-elle. «J'essaie donc de me concentrer vraiment sur cette partie de la communauté. Nous sommes une communauté très diversifiée et je suis toujours à la recherche de nos valeurs communes. Quelles sont les choses qui nous rassemblent? "

Vert dit quelque chose de similaire. «On a parfois l'impression qu'il y a deux groupes: la communauté artistique et la communauté en général», dit-elle. «Mais nous sommes certainement nombreux à exister dans ces deux domaines. Vous verrez des gens à un cours de Zumba et aussi à une ouverture d'exposition. "

Pour Green, la fracture n'est pas quelque chose de distinct à propos de Marfa, mais plutôt un phénomène plus large dont Marfa est souvent cité comme exemple. "La centaine de personnes [dans la communauté artistique] est un élément très visible de Marfa, donc cela crée ce genre de distinction frappante que vous n'auriez pas autrement", dit-elle.

"Mais nous avons eu les mêmes conversations à tous les endroits: Austin, Brooklyn, Portland. Il y a toujours les questions de la gentrification et de ce que cela signifie lorsqu'une communauté créative entre et augmente les prix des maisons. Les questions vraiment importantes - les sujets qui préoccupent les gens et qui reviennent lors des réunions du conseil municipal ou des conversations avec des amis - sont également des questions auxquelles la plupart des endroits sont confrontés. »

Marfa State of Mind

Si vous y allez, Marfa vous accueillera, mais il faut une personne adaptée au paysage, à l'isolement et au calme pour y aller sérieusement. Donc, si vous êtes un artiste à la recherche de votre propre espace, comment trouvez-vous votre Marfa?

"La chose la plus importante, je dirais, est de simplement vous assurer que vous êtes vraiment fidèle à vous-même et ce que vous voulez", dit Nafziger, lorsque je lui pose cette question.

«Il y a des années, j’habitais à Portland, en Oregon, qui n’est pas un centre d’art majeur, et j’y ai vécu et travaillé pendant environ 10 ans. J'avais un grand groupe d'amis artistes là-bas et c'était une période vraiment riche pour moi, mais être à Marfa est similaire - les expériences que j'ai ici sont très riches.

«Mon objectif en tant qu’artiste est de continuer à peindre ou à travailler quand j’ai 90 ans, donc c’est ce qui va continuer à être avec moi en tant qu’artiste pour que je veuille continuer à pratiquer. Et franchement, en ce moment, être maire est une grande partie de cela. Vous ne savez jamais où les choses vont vous emmener. Une route mène à une autre, et la prochaine chose que vous savez, vous êtes maire de Marfa. "

Plus sur Marfa

N'oubliez pas d'écouter le troisième épisode du podcast Art Opening (s), Sérieusement, pourquoi Marfa?, mettant en vedette plus de la maire de Marfa, Ann Marie Nafziger et de la commissaire Kate Green.

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Voir la vidéo: Sans titre Judd - dArt dArt (Janvier 2022).